Troubles Du Sommeil Dus à L’évolution Des Habitudes De Sommeil Au Cours De L’histoire?

Les résultats de l’étude ont impressionné de nombreux scientifiques du sommeil, mais il est préférable pour votre santé de dormir 8 heures d’affilée chaque jour.

Sommeil perturbé en raison de l'évolution des habitudes de sommeil au cours de l'histoire ?

Il est toujours recommandé de dormir 7 à 8 heures par jour, car un sommeil de bonne qualité contribue également à une bonne qualité de vie. De bonnes habitudes de sommeil sont importantes pour y parvenir.

Cependant, des soucis surviennent lorsque nous nous réveillons au milieu de la nuit ou que nous dormons très peu. Cependant, ce changement des habitudes de sommeil peut être naturel et même positif.

Au début des années 1990, le psychiatre Thomas Wehr a mené une étude dans laquelle un groupe de sujets vivait dans l’obscurité pendant 14 heures par jour pendant un mois. Après quatre semaines, on a remarqué que le rythme du sommeil avait changé.

Bien que tous les participants dormaient habituellement plus de 6 heures par jour, le temps de sommeil était réduit  à seulement 4 heures à la quatrième semaine de l’étude, après quoi les sujets étaient éveillés pendant 1 à 2 heures, puis dormaient encore 4 heures.

Les résultats de l’étude ont impressionné de nombreux scientifiques du sommeil, mais il est préférable pour votre santé d’obtenir 8 heures de sommeil ininterrompu chaque jour.

Changer les habitudes de sommeil à travers l’histoire

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En 2001, l’historien Roger Ekirch de l’Institut polytechnique de la Virginia State University (États-Unis) a publié un article scientifique sur lequel il travaillait depuis plus de 15 ans.

Il contient des preuves historiques que le sommeil divisé en deux phases était tout à fait normal.

En 2005, il a publié le livre At Day Close: Night In Times Past, qui contenait environ 500 références à un schéma de sommeil segmenté.

Ces références proviennent de magazines, de livres, de médecine, de littérature et d’autres sources telles que « L’Odyssée » d’Homère ou les habitudes de sommeil des tribus nigérianes.

Dans cette longue étude, l’historien a pu montrer que huit heures de sommeil ininterrompu n’étaient pas toujours normales. Au contraire, le sommeil partagé était cultivé.

Le quota de sommeil recommandé a également été atteint. Dans une période de 12 heures, le premier sommeil était de 3 à 4 heures. La phase d’éveil suivante dure 2 à 3 heures et la deuxième phase de sommeil également 3 à 4 heures.

À la fin du XVIIe siècle, cependant, ces habitudes de sommeil ont progressivement commencé à changer.

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Ekirch note que le sommeil partagé n’était plus pratiqué par les classes supérieures urbaines du nord de l’Europe au XVIIe siècle.

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Sur une période de 200 ans, la tendance à rester endormi s’est répandue dans le reste de la société occidentale. Déjà dans les années 1920, on ne parlait plus du premier et du deuxième sommeil.

Divers experts considèrent que le sommeil segmenté est plus naturel, certains expérimentent encore différentes fréquences de sommeil.

Selon les conclusions d’Ekirch, bon nombre des problèmes de sommeil rencontrés dans la société moderne pourraient être liés au fait que notre corps est programmé pour un sommeil partagé.

Pour étayer cette thèse, Ekirch a souligné qu’à la fin du XIXe siècle, les troubles du sommeil étaient fréquemment décrits. Les personnes concernées se réveillent au milieu de la nuit et ont ensuite du mal à s’endormir. 

Cette forme d’insomnie a commencé lorsque le sommeil partagé a pris fin.

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Pour le psychologue Greg Jacobs, l’ idée de rester endormi est dangereuse. De nombreuses personnes se réveillent la nuit avec de graves troubles anxieux, puis souffrent d’insomnie toute la nuit.

dormir avec les portables

Historiquement, le temps entre les phases de sommeil était utilisé pour méditer sur les rêves, lire, prier ou s’engager dans des pratiques spirituelles. Jacobs pense que ces activités étaient essentielles pour réduire naturellement le stress.

C’est pourquoi il ne lui semble pas anormal que plusieurs souffrent plus fréquemment de troubles anxieux, de stress, de dépression ou d’alcoolisme. Surtout si l’on considère que la technologie a également changé la façon dont les gens dorment.

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